•   Minggu, 29 Maret 2020
Peristiwa Internasional

A.S. Pangkas Staf CDC Tiongkok Sebelum Wabah Corona

( words)
Presiden AS Donald Trump membahas tanggapan coronavirus setiap hari dengan anggota gugus tugas coronavirus administrasi di Gedung Putih di Washington, AS, 20 Maret 2020. SP. REUTERS


SURABAYAPAGI.com, WASHINGTON - Administrasi Trump memangkas staf lebih dari dua pertiga di sebuah lembaga kesehatan publik utama AS yang beroperasi di China, sebagai bagian dari kemunduran yang lebih besar dari para ahli ilmu kesehatan dan ilmu pengetahuan yang didanai AS di tanah di sana yang mengarah ke coronavirus wabah, Reuters telah belajar.

Sebagian besar pengurangan dilakukan di kantor Pusat Pengendalian dan Pencegahan Penyakit AS (CDC) di Beijing dan terjadi selama dua tahun terakhir, menurut dokumen CDC publik yang dilihat oleh Reuters dan wawancara dengan empat orang yang akrab dengan penarikan.

CDC yang berbasis di Atlanta, agensi penanggulangan penyakit terkemuka di Amerika, memberikan bantuan kesehatan masyarakat kepada negara-negara di seluruh dunia dan bekerja bersama mereka untuk membantu menghentikan penyebaran penyakit menular agar tidak menyebar secara global. Ini telah bekerja di China selama 30 tahun.

Kantor pusat Cina CDC telah menyusut menjadi sekitar 14 staf, turun dari sekitar 47 orang sejak Presiden Donald Trump menjabat pada Januari 2017, dokumen menunjukkan. Keempat orang, yang berbicara dengan syarat anonim, mengatakan kerugian termasuk ahli epidemiologi dan profesional kesehatan lainnya.

Materi yang ditinjau oleh Reuters menunjukkan rincian tentang berapa banyak karyawan Amerika dan Cina lokal yang ditugaskan di sana. Dokumen-dokumen tersebut adalah deskripsi CDC sendiri tentang jumlah karyawannya, yang diposkan secara online. Reuters dapat mencari salinan materi lalu untuk mengkonfirmasi penurunan yang dijelaskan oleh empat orang.

"Kantor CDC di Beijing adalah cangkang dari diri sebelumnya," kata salah satu orang, seorang pejabat A.S. yang bekerja di China pada saat penarikan.

Secara terpisah, National Science Foundation (NSF) dan Badan Pembangunan Internasional Amerika Serikat (USAID), program bantuan global yang memiliki peran dalam membantu Tiongkok memantau dan menanggapi wabah, juga menutup kantor Beijing mereka dengan arloji Trump. Sebelum penutupan, setiap kantor dikelola oleh pejabat AS. Selain itu, Departemen Pertanian AS (USDA) memindahkan dari Cina pada tahun 2018 manajer program pemantauan penyakit hewan.

Pengurangan pada agen-agen AS mengesampingkan para ahli kesehatan, ilmuwan dan profesional lain yang mungkin bisa membantu China meningkatkan tanggapan sebelumnya terhadap virus corona baru, serta memberikan pemerintah AS informasi lebih banyak tentang apa yang akan datang, menurut orang-orang yang berbicara dengan Reuters. Pemerintahan Trump pada bulan Februari menghukum Cina karena menyensor informasi tentang wabah dan untuk mencegah para pakar AS memasuki negara itu untuk membantu.

"Kami memiliki operasi besar para ahli di Tiongkok yang dibawa kembali selama pemerintahan ini, beberapa di antaranya berbulan-bulan sebelum wabah," kata salah satu orang yang menyaksikan penarikan personel A.S. "Anda harus mempertimbangkan kemungkinan bahwa penarikan kami membuat bencana ini lebih mungkin atau lebih sulit untuk ditanggapi."

Gedung Putih menolak memberikan komentar atau menanggapi pertanyaan dari Reuters mengenai penarikan staf AS di Tiongkok.

CDC tidak menanggapi pertanyaan terperinci yang diajukan oleh Reuters tentang pemotongan tersebut. Mereka bersikeras bahwa tingkat kepegawaiannya tidak menghalangi tanggapan A.S. terhadap coronavirus.

"Ada banyak faktor yang membuat keputusan seputar kepegawaian," kata CDC dalam sebuah pernyataan.

Beberapa ahli kesehatan skeptis bahwa lebih banyak karyawan CDC yang beroperasi di China akan membuat perbedaan dalam menghentikan wabah. Beijing telah banyak dikritik karena membungkam pejabat kesehatan publiknya sendiri yang memperingatkan penyakit pernapasan baru yang mematikan yang berasal dari kota Wuhan di Cina dan provinsi di sekitar Hubei.

"Masalahnya adalah China, bukan karena kami tidak memiliki orang CDC di China," kata Scott McNabb, mantan ahli epidemiologi CDC yang sekarang menjadi profesor riset di Emory University. Dia menunjuk sensor China sebagai penyebab utama penyebaran pandemi, yang telah menginfeksi setidaknya 435.470 orang di seluruh dunia, membunuh 19.598 dan menjungkirbalikkan ekonomi global.

Kedutaan besar China di Washington, D.C. menolak berkomentar.

KANTOR RUNTUH

NSF menutup semua kantor asing pada 2018, menurut juru bicara Robert Margetta. Dia mengatakan agensi itu berencana "mengirim tim dalam ekspedisi jangka pendek di seluruh dunia untuk menemukan cara meningkatkan kolaborasi internasional."

Seorang juru bicara USAID mengatakan keputusan untuk menutup kantor Beijingnya adalah "karena berkurangnya akses secara signifikan ke pejabat pemerintah China serta posisi Badan bahwa model pembangunan China tidak selaras dengan nilai dan kepentingan A.S."

USDA mengkonfirmasi bahwa mereka memindahkan posisi manajer dari Beijing. Seorang juru bicara mengatakan departemen telah mempertahankan kantor di China yang mempekerjakan delapan orang: lima orang Amerika dan tiga orang Cina. Kantor memantau penyakit hewan dan membantu menyelesaikan "masalah terkait perdagangan saat terjadi di pelabuhan masuk Cina," kata jurubicara itu.

Reuters pertama kali melaporkan tentang perubahan staf CDC di Cina pada hari Minggu. Kantor berita mengungkapkan bahwa pemerintahan Trump telah menghilangkan posisi pelatih A.S. dari ahli epidemiologi lapangan AS, yang dikerahkan ke pusat penyebaran wabah untuk membantu melacak, menyelidiki dan mengandung penyakit.

Dalam briefing pers pada hari Minggu, Trump mengkritik cerita Reuters sebagai "100 persen salah." Namun CDC mengakui posisi itu telah dipotong. Badan itu mengatakan keputusan itu dibuat karena "kemampuan teknis yang sangat baik," dan mengatakan bahwa penghapusan jabatan itu tidak menghambat upaya AS untuk menanggapi wabah koronavirus.

Dokumen kepegawaian CDC yang baru ditinjau oleh Reuters menunjukkan penurunan tajam dalam jumlah keseluruhan karyawan di agensi di Beijing, dengan 33 dari 47 posisi hilang.

Dokumen-dokumen tersebut menunjukkan gangguan antara staf Amerika dan Cina. Jumlah yang disebut "penerima" Amerika turun ke tiga posisi dari delapan pada awal pemerintahan. Posisi yang hilang termasuk ahli epidemiologi medis dan ahli lain dalam penyakit menular.

Pemotongan terbesar adalah untuk posisi yang diisi oleh karyawan Cina pada gaji AS, turun menjadi sekitar 10 dari 40 pada periode yang sama. Banyak dari karyawan lokal itu termasuk ahli medis dan penyakit, menurut orang-orang yang berbicara dengan Reuters.

"Staf lokal tinggal lebih lama di CDC dan memiliki kedalaman pengetahuan yang nyata," kata salah satu orang. "Ada hilangnya keahlian mendalam dan pengetahuan institusional."

CDC mengatakan kepada Reuters bahwa tiga orang Amerika yang saat ini menjadi staf di Cina adalah seorang direktur negara, seorang pakar influenza dan seorang pakar teknologi informasi. Wakil direktur sementara tiba baru-baru ini, dan pekerjaan itu akan diisi secara permanen, kata agensi itu dalam sebuah pernyataan. Selain itu, dua staf Cina terus bekerja di bidang kesehatan masyarakat tertentu, termasuk program pelatihan, menurut pernyataan itu.

Kantor USAID dan NSF yang ditutup di China juga memiliki peran dalam membangun hubungan ilmiah dan memerangi penyakit global, menurut empat orang yang akrab dengan situasi tersebut.

Kantor USAID di Beijing, yang dikelola oleh seorang perwira senior AS dan dua karyawan Tiongkok, sedang mengerjakan inisiatif termasuk tuberkulosis dan malaria yang resistan terhadap beberapa obat, kata orang-orang. Kantor ditutup pada 2019.

Kantor NSF pernah dipimpin oleh Nancy Sung, seorang ilmuwan Amerika yang disegani yang merupakan penghubung utama antara AS dan komunitas ilmiah Cina, menurut pejabat pemerintah AS yang berbicara dengan Reuters. Kantor tersebut juga mempekerjakan dua staf lokal.

"Dia memiliki lebih banyak kontak daripada kebanyakan dari kita," kata pejabat itu, yang telah berada di China pada saat itu dan akrab dengan perannya. "Dia bisa membantu menjaga saluran komunikasi vital antara kedua negara yang hingga hari ini sangat dibatasi."

Sung, yang sekarang bersama NSF di Amerika Serikat, menolak berkomentar tentang penutupan kantornya pada 2018 dan mengajukan pertanyaan ke kantor urusan publik agensi tersebut.

TANPA MANFAAT UNTUK A.S.

Perubahan terjadi di tengah meningkatnya ketegangan antara Washington dan Beijing. Trump telah lama mengeluh bahwa China telah mencuri jutaan pekerjaan dan kekayaan intelektual Amerika, tuduhan yang ditolak pemerintah China sebagai tidak berdasar. Negara-negara telah menampar miliaran tarif pada barang satu sama lain. Sekarang para pemimpin mereka berjuang untuk mengendalikan narasi atas pandemi. Trump menyebutnya "virus Cina" untuk tetap fokus pada peran Cina dalam melepaskan pandemi. Cina, sementara itu, sedang berusaha menegaskan kepemimpinan global dengan memberikan bantuan kepada Italia dan negara-negara lain yang mengalami kesulitan.

Selama dua tahun terakhir, Gedung Putih telah mendorong agen-agen AS yang hadir di Cina untuk mendanai program-program di sana bersama dengan posisi untuk mengelola mereka, menurut pejabat AS yang berbicara kepada Reuters.

Sumber itu mengatakan Terry Branstad, duta besar AS untuk China dan mantan gubernur Partai Republik Iowa, berusaha mengingatkan Gedung Putih tentang pentingnya kehadiran AS di China tetapi disuruh "mengikuti program" oleh seorang pejabat administrasi.

"Gedung Putih melihat hubungan itu sepihak dan tidak menguntungkan AS," kata sumber itu.

Seorang juru bicara Departemen Luar Negeri mengatakan dalam sebuah pernyataan bahwa Kedutaan Besar AS di China adalah "salah satu dari kami yang terbesar, yang mencerminkan banyak bidang keterlibatan bilateral."

Sejak kedatangan Duta Besar Branstad, Misi A.S. ke Cina telah mempertahankan staf yang kuat untuk memajukan tujuan kebijakan luar negeri penting atas nama rakyat Amerika," kata pernyataan itu. "Tingkat kepegawaian untuk berbagai agen dan seksi federal, secara keseluruhan, tetap stabil dan dalam beberapa kasus meningkat."

Setelah kisah Reuters tentang penghapusan posisi kunci CDC di China berjalan pada hari Minggu, kampanye pemilihan ulang Trump memanfaatkannya untuk penggalangan dana. Dalam email massal kepada para pendukungnya, mereka menuduh para kritikus Trump "berpihak pada Cina" dan membantu Beijing dengan "menutup-nutupi."

CDC pada hari Senin mengatakan kepada Reuters bahwa Redfield telah memutuskan untuk menambah direktur program ancaman kesehatan global untuk staf Cina.

"Atas permintaan Dr. Redfield, CDC terus mencari kemungkinan penambahan jangka panjang untuk meningkatkan 30 tahun kehadiran CDC di China," kata pernyataan itu.(reuters/cr-01/dsy)

Berita Populer