Raheem Sterling Pecahkan Kemenangan Lawan Kroasia

Raheem Sterling. SP/ Reuters

SURABAYAPAGI.com, Surabaya - Tim nasional Inggris medobrak Kroasia saat gol kemenangannya 1-0 dalam laga pembuka Grup D Euro 2020 di Stadion Wembley, London, Minggu (13/6/2021). Sebab baru pertama Inggris mampu membuka penampilan di babak utama Euro dengan sebuah kemenangan, setelah selalu gagal dalam sembilan kesempatan sebelumnya.

Sebaliknya, bagi Kroasia ini juga jadi kali pertama mereka mengawali Euro dengan sebuah kekalahan dalam enam penampilan terakhir, demikian catatan laman resmi UEFA, Senin (14/6/2021).

Gol kemenangan timnas Inggris tersebut tak lepas dari Raheem Sterling di babak kedua memecahkan kebuntuan dan ia bersama rekan-rekannya mampu menjaga keunggulan hingga bubaran demi mempersembahkan raihan bersejarah bagi Inggris.

Keputusan Gareth Southgate menurunkan Sterling sejak awal laga membuahkan hasil, sebab penyerang sayap yang di pengujung musim kemarin tempatnya mulai tersingkir dari City itu mampu memecahkan kebuntuan pada menit ke-57 untuk membuka keunggulan Inggris.

Berawal dari aksi Phillips membelah lini tengah Kroasia, gelandang Leeds United itu mengirimkan umpan terobosan ke dalam kotak penalti di mana Sterling mampu menghindari kawalan Sime Vrsaljko sebelum menembak bola menaklukkan Livakovic.

Keunggulan Inggris nyaris berganda pada menit ke-61 saat Mason Mount mengirimkan umpan tarik yang disambut Harry Kane di area tiang jauh, sayang penyelesaiannya masih melambung di atas mistar gawang.

Zlatko Dalic berusaha mengubah keadaan bagi Kroasia dengan melakukan pergantian ganda, memasukkan Josip Brekalo dan Nikola Vlasic, masing-masing untuk Andrej Kramaric dan Marcelo Brozovic.

Sementara keadaan belum berubah, Inggris memperoleh kesempatan lagi untuk menggandakan keunggulan pada menit ke-74, sayang tembakan voli Sterling menyambut umpan sundulan Tyrone Mings terlalu tinggi dari sasaran.

Arus pertandingan berangsur-angsur melambat dan suporter Inggris di antara sekira 22.500 penonton yang mengisi tribun Wembley tentu cukup puas melihat timnya mampu menjaga keunggulan 1-0 atas Kroasia hingga peluit bubaran ditiup wasit.

Kedua tim sama-sama akan melakoni pertandingan kedua masing-masing di Grup D pada Jumat (18/6/2021), saat Inggris menjamu musuh lamanya Skotlandia di Wembley, sedangkan Kroasia akan bertolak ke Glasgow menghadapi Republik Ceko di Hampden Park. Dsy10